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Teste de alergia no celular

13 de dezembro de 2012 0
Alimentos como ovos, leite, nozes e frutos do mar podem provocar alergia. Fonte: diyhealth.com

Alimentos como ovos, leite, nozes e frutos do mar podem provocar alergia. Fonte: diyhealth.com

A Universidade da Califórnia, em Los Angeles, nos Estados Unidos, desenvolveu um dispositivo para celulares que permite detectar alérgenos em amostras de alimentos de forma rápida e confiável. O iTube, como o dispositivo foi chamado, foi desenvolvido pela equipe do pesquisador Henri Samueli, da Escola de Engenharia e Ciências Aplicadas da Ucla.
A ideia é que o novo equipamento possa ser utilizado por consumidores em seu dia a dia. Além de apontar a presença de produtos com potencial de provocar alergia em poucos minutos, o aparelho pode enviar os dados para um banco de dados que, juntamente com a informação geográfica, pode auxiliar no desenvolvimento de políticas específicas e novos negócios com alimentos especiais – como restaurantes, por exemplo.

Embora seja bem mais prático e menor (o protótipo pesa cerca de 60 gramas) do que equipamentos já existentes para detectar alérgenos, o teste ainda tem uma certa complexidade. O anexo que vai ligado a um smartphone contém um tubo de ensaio em que devem ser colocados os alimentos triturados e misturados com água quente e um solvente de extração. A mistura deve repousar por alguns minutos para depois ser misturada com vários líquidos reagentes. O processo todo leva cerca de 20 minutos. Quando a amostra está pronta o anexo apresenta uma combinação de cores que, fotografada pela câmera do telefone, indica quais são os alérgenos presentes com precisão de partes por milhão.

– Nós acreditamos que associar uma plataforma de testes alérgicos a um celular pode ser muito valioso, especialmente para os pais, bem como para escolas, restaurantes e outros locais públicos – explica o professor Aydogan Ozcan, acrescentando que o dispositivo pode testar alérgenos como nozes, ovos e glúten, entre outros.

– E uma vez implantado com sucesso nesses ambientes, a grande quantidade de dados que esta plataforma vai gerar continuamente terá um valor inestimável para os consumidores, fabricantes de alimentos, políticos e pesquisadores.

Um banco de dados estatísticos sobre alergia em conjunto com informações geográficas pode ser útil para o desenvolvimento de políticas futuras para alimentação ao redor do mundo – afirmou o pesquisador à publicação Food Production Daily.

A pesquisa A personalized food allergen testing platform on a cellphone deve ser publicada em breve no periódico científico Lab on a Chip.